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Cerro de los Claveles

No es de los lugares más conocidos de Soriano, pero la historia que guarda indiscutidamente lo hace un sitio digno de visitare, y más si consideramos el valor natural que posee, y que despertara los elogios del mismísimo Charles Darwin durante su estadía en el departamento, cuya visita fuera crucial para que el Cerro de los Claveles (también llamado cerro de Darwin en su honor) sea considerado uno de los lugares privilegiados del Uruguay para recordar al famoso naturalista.

Se trata de una elevación de unos 60 metros, que cae abruptamente sobre el río Negro y del cual se obtiene un vista que aún permanece muy similar a la que apreciara el autor de “El Origen de las Especies” en su visita a Soriano, entre el 22 y el 26 de noviembre de 1833, ocasión que dejara plasmada en su diario de viaje de la siguiente forma:

La vista del río Negro desde la sierra era más pintoresca que ninguna otra de las que contemplé en esta provincia. El río, ancho, profundo y rápido, retorcía su corriente al pie de un alto acantilado rocoso; una franja de bosques seguía la dirección de su curso, y el horizonte se terminaba en las lejanas ondulaciones de la llanura de césped”.

Y aunque ya muy menguados, aún pueden apreciarse en el cerro algunos ejemplares de claveles del aire blancos (Tillandsia arequitae), especie endémica del Uruguay y que da nombre al lugar,  siendo su temporada de floración en el mes de noviembre, fecha en que justamente Charles Darwin recorriera el cerro, así como otros sitios de Soriano, donde, además de admirar la flora y geología local, le permitieron colectar varias muestras de fósiles, entre ellos restos de gliptodontes y mylodones, pero especialmente un cráneo de Toxodon muy bien conservado, que fuera adquirido a un valor de 18 peniques a las gentes del lugar, constituyendo uno de los primeros fósiles en investigarse de esta especie, actualmente exhibido en el Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge.

Actualmente, el Cerro de los Claveles integra la lista de sitios patrimoniales desde el año 1976, siendo recordada la estadía de Charles Darwin en Soriano por un monolito levantado por la Asociación Amigos de la Arqueología en conmemoración del centenario del paso de Darwin por el Uruguay.

El lugar se emplaza en predios de la estancia La Porteña, debiéndose alcanzar primero el pueblo de Sacachispas a través de la ruta 14, km 35, y luego seguir la calle principal del pueblo, ingresar a la estancia, y avanzar por un camino interno para llegar al Cerro de los Claveles, realizado un trayecto total desde la ruta de unos 17 kilómetros.

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